AZAFRÁN EN LA MANCHA

Viaje a La Mancha en busca del Oro Rojo

Por Juan Zamora


Publicado 27-09-2022



Llega el otoño, con sus mañana frescas llenas  de rocío, y es alrededor del 1 de noviembre  cuando en Castilla la Manchase recoge la flor del azafrán

El azafrán (crocus sativus), es una planta bulbosa, de origen asiiático, como si fuera una pequeña cebollita, de la que al llegar en otoño sale a luz su flor. de color morado. Las primeras luces del alba deben pillar a las cuadrillas de recolectores en el azafranal, pues la "rosa" debe cogerse cuando está cerrada ya que es más fácil. Se recoge con cuidado  antes de que el sol abra la flor. Los campos presentan una gran floración lila o morada y en el argot de los azafraneros se les denomina "manto".

La rosa se va echando en pequeños capazos o espuertas de esparto con cuidado para no chafarlo, esos capazos se pesan para saber el jornal a pagar a los recogedores y se rejuntan en cestos de esparto más grandes para llevarlos a los secaderos. Allí se extienden para airear la flor y que se seque la humedad que alberga, hay que hacerlo diariamente con la flor que se haya recogido esa misma mañana, pues si no, la humedad estropearía totalmente la planta.

Siempre en pequeños grupos familiares se procede a estraer los tres estigmas rojos o pistilos de la flor. Una vez todas las flores ya limpias de los filamentos rojos, se jutan en un "ceazo" o pequeña criba o tamiz y se "tuestan" al fuego o masa de calor para terminar de quitarles la humedad. Tras este proceso tendremos listas nuestras hebras de azafrán, el oro rojo. Se conoce como oro rojo pues es la especia más cara, así este año según el Ministerio de Agricultura ronda el kilo los 51.000€, pero el precio del gramo está de 7€ a 9€.

Si estás interesado  en ver esta joya desde suorigen y pasar un fin de semana recogiendo rosa, almorzando con los agricultores,  sacando los pistilos  y secándolos  al fuego. Desde MAMBA VIAJES te organizamos unas jornadas fotográficas  y etnológicas a tu medida.

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